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独家导体的Effect Audio新旗舰“百夫长”,能服众吗?

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发表于 2021-8-16 23:04:27 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 刘想云 于 2021-8-16 23:15 编辑

Effect Audio(下称EA)是身边朋友们认可度很高的国际升级线品牌,一直以来也是以其顶级产品在烧友中间著称。但去年,我机缘巧合之下,玩到了EA家族里非顶级的3条入门线,细听完发现EA除了高阶产品颇有造诣以外,原来入门级产品也做得不错。这让我对这品牌的认知,变得全面起来。6月初看到他家要发新旗舰,我身上发烧友祖传的“手痒症”又发作了,当天就托和EA熟的媒体兄弟帮我去借样线了。

EA和它的旗舰们

亚洲顶级学府南洋理工大学“电子电气工程”专业的学子、发烧友ZOU Suyang,从DIY自用耳塞线开始做,12年前在新加坡创办了EA。至今,EA不但在顶级升级线市场确立了地位和声誉,还能联合日本欧亚德制作独家的PSquared镀钯镀铂高级插头,也手握着向国际线基大厂定制特殊线基的自由度,也有自家专利的ConX接头和高级绝缘外皮。换言之,这12年来EA已经打造出“升级线产业链竞争力”了。
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在我记忆中,EA作为升级线头部厂商,更新旗舰的频率大概是两年一更。给我印象最深的是,每一次它更新旗舰时,往往都能在导体材料、工艺上玩出新意。比如:UP-OCC银镀金+多股复合线芯线径、银镀金+银镀钯+金银合金等。尤其是2017年发的Horus 8,采用UP-OCC银镀金+多股复合线芯线径,带来了很强的声音冲击力。这次EA的新旗舰Centurion百夫长,又上了新导体“全球首发的UP-OCC金银合金镀金”。作为理工派发烧友的我,对新材料的兴趣绝对是大功率的,所以一定会去借它来听的。

透视新旗舰“百夫长”


Centurion指古罗马军中一个百人战队的统领。百人队是罗马军团的战术核心,百夫长则是百人队中让众兄弟信服的领导核心。EA给新旗舰定名百夫长,难道是想说新旗舰有让百线信服的产品力?希望他们能做到,业界需要真实的进步。

回到百夫长升级线本身,近2.7万¥的定价确实让其他数百款升级线都得服软,但段位本不低的EA,出两万块以上的旗舰升级线已是“重操旧业”了。
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先看百夫长两头的接插件,此处的接触质量是攸关音质的。它默认的插头是向Pentaconn定制的P-EA 4.4,而我收到的样线则是可选的钛合金外壳PSquared 2.5插头。耳机插针是EA家专利的Con X螺纹旋紧式可换插针组件,2-pin、MMCX、A2DC、IPX、Ear Connector等插针模块,都能用特制小扳手牢固地换上,这样大大方便了拥有多款塞子的高玩。我一个朋友就说,这算是EA少见的帮用户省钱的做法。
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再看百夫长中间的分线器。它这次分线器设计很有创新,把分线器和束线滑块合二为一了,轻而高硬度的钛合金外壳,上滑可做束线滑块,帮助我们牢固佩戴并降低线材的听诊器效应;它下滑回分线器,又仿佛战士带上盔甲的动作,挺有玩味。不过,它于我来说稍微重了点,会带着柔软的线身下坠。
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最后看百夫长最核心的线基部分,它是音乐信号最长的旅途,也是百夫长在技术和工艺上的最大突破:业内首次采用了UP-OCC金银合金镀金材料来制作导体。从下面其线基的结构示意图我们能看到,EA高难度的“复合线芯线径绞绕”专利结构也没落下:中间是5芯围着1根中芯绞绕,导体较粗;外周是6组“4芯围着1根中芯绞绕”并再绞绕在中间导体周围,且导体较细。这样除了比单实心导体更软、使用更顺手之外,在保持同一总横截面积的情况下,导体的表面积比单实心导体大得多,利于主要走导体表面的高频信号(特别是弱信号)通过。最外周,则是EA家祖传的UltraFlexi超柔绝缘外皮,手感顺滑,带来的听诊器效应低,并且绝缘系数也很高。我用过很多线,单论外皮,EA这款肯定是我手指最喜欢的。
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金属导体的新里程碑:UP-OCC金银合金镀金


对于线材而言,导体材料、纯度和结构,是最重要的。音频线中,早期多用铜、银等做导体,后面逐渐做无氧铜,提高它们的纯度到4N(99.99%)乃至8N;再后面通过UP-OCC等技术追求单晶铜/银,使一定长度导体中的晶界最小化,来减少对电子传导的反射、折射阻碍。此后,业界发现单一金属再纯、再单晶化,音色、音质上也有不足,就开始发展合金材料,寻求不同金属材料在“传导特性和听觉特性”上的取长补短。比如台湾Neotech万隆、丹麦Duelund杜兰、荷兰Siltech银彩和Crystal晶彩等,都用各家配方和工艺研发、生产出金银合金线。其实金只论电阻率,比铜都差一点。但是金却能在金银合金中很好地填充纯银晶格之间的微观空隙。这让金银合金的微观导电面积得以做实,同时还减少纯银晶格的微观空隙的负面影响,可谓一箭双雕地提升了纯银导体的性能。
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百夫长的导体,EA就是去万隆定制了UP-OCC金银合金,并再镀上一层金。这里又有两个关键:① 万隆号称是用UP-OCC技术制HiFi线的唯一厂商,该技术发明人大野教授还曾亲临指导。后面万隆积累改进UP-OCC技术,制出了单晶银,让大野教授都感到惊讶。由此可推知,百夫长用的UP-OCC金银合金肯定是金银合金导体中高单晶化+高纯度的翘楚。 ② 再镀一层金,其实有两大作用。一是能很好地防止UP-OCC金银合金的氧化,长期确保它的高纯度和高单晶化,远离“7N只在实验室生存”的问题。二是顺便调整了线材高频的音色,带来更润泽细腻的高频。

评测的狠系统



独家先进导体材料+复合线芯线径技术,在账面上把百夫长拉抬到升级线的新高峰了;但HiFi产品是服务于听中枢的,我耳朵能get到它的好才是真的好。为此我准备了般配、疯狂各一套前端来考它。


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般配前端是AK的SP2K不锈钢版,它是当下国际便携播放器中公认的顶级旗舰,是测试顶级耳塞升级线的自然选择。


疯狂前端,先是一套约¥20万的5分体音源:享声D1做转盘(内装Merging录音工作站转HiFi的Emotion播放软件),加上Merging的NADAC 8声道纯解码和分体电源,组成的NADAC播放体系。激活NADAC的8声道并联双单声道,并选Mutec的MC3+做字时钟、REF10做参考时钟。这解码我用于搭配一百多万的威信音箱系统,相得益彰;也用它搭大奥2做了多场活动,赢得满堂彩。这次把它搬来,为的是杜绝音源瓶颈,用无敌级音源来试出百夫长的最大实力。
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为此我还定制了泽锋“银龙”双XLR母转4.4信号线,来连接当下最强便携放之一的凯音C9。塞子选了两家的旗舰:Fir Audio的M5和森海的IE900。对比线材则挑了EA一条被很多烧友公认很顶的Horus OCTA,它和之前给我深刻印象的Horus 8有同样的线基。
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听觉检阅


对比时,我听了一段录音师亲自送我的DSD母带,又在另一首HRx测试曲中,听到“恐怖的动态”,挺过瘾的。过程等下交代,结论我先奉上:在两款旗舰塞上,百夫长和Horus OCTA相对两条原线都有翻天覆地的改善。百夫长搭两套前端、两款塞子也都合拍,都有正面加分。而百夫长对比Horus OCTA,在水准比较接近的情况下,解析力和立体感、鲜活度上都更胜一筹。当然,对前端、音源的总品质的要求,自然也更高。
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先听真母带,陈洁丽《今生今世》DSD64。这是去雨林唱片做审片室NADAC播放体系技术支持时,录音师陈健先生送的母带片段。《黄金时代》这张专辑则是中国首张模拟母带源经过NADAC播放体系的录音版(Horus ADDA和Pyramix录音工作站)一过性转成真DSD的。


① 疯狂系统,C9全程A类晶体管模式,先用M5听:从HorusOCTA换到百夫长开场键盘乐的轻盈感更好一些,吊镲的高度拉得更高一点,泛音和细节都更足。小提琴和大提琴也分得更开,钢琴会更结实一点。齿音则显得稍多一点,但属于比较自然的那种,因为齿音的细节保留和延伸都更好。换回Horus OCTA,齿音会有种被压住的感觉,细节和延伸都差点;声场的空间印象也会更矮、更扁平一点。特别注意一点,敏锐的M5接C9在安静时底噪可闻,但这又不是两机的自有问题。

② 换IE900,线也是从Horus OCTA换到百夫长。听到的差距和刚才用M5走向一致,都是整体空间感、弱音细节和鲜活感更好些。相对M5最大的差别是音量要调大、听不到底噪了;频带两端的延伸和空间的透视感都比M5弱一点。但没有标定等同音量来盲听,IE900也便宜近一半,就不再PK。

③ 前端换SP2K,两款塞子听两条旗舰线,除了声音的平衡方式更偏中频,其他的两线差别,和上面非常接近。但整个声音的细节、力度、瞬态,都有下降。看来疯狂系统前端贵了17万多没白花。只是,有一点很奇怪:齿音的颗粒感反而变得更明显一点了。
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再听RR唱片以DVD数据盘出品的24/176.4母带选辑《HRx样板曲2011》,乐器质感奇高又兼具RR招牌的可怕动态。选胸腔共鸣丰富的第9首《火鸟:魔王之舞》。

①先用SP2K+M5听:从Horus OCTA换到百夫长,声场更大更深,小碎鼓轻奏和前方圆号等管乐群的深度差拉得更开。小提琴擦弦的质感和小号等的金属质感,都更加“新鲜”了。大鼓打击力更大还更干净。观众一声很轻的咳嗽,也无需关注就能听清。

② 换上IE900,升级线顺序同上。听到的改善和刚才用M5方向一致,都是声场的宽、深度更佳,乐器质感和低频力度+干净度更强烈。但“历史总不断重演,却又不是简单重复”。IE900+Horus OCTA听这首大鼓的闷涨感,明显比多分频的M5要大。

③ 前端换疯狂系统,两塞分别听两旗舰线,声场被进一步打通任督二脉,低频的瞬态也明显更强。两线的差别,则仍和上面类似。百夫长的优势在声场、乐器质感和低频干净度上。但这回IE900大鼓的丰满度明显比之前强,M5的低频下潜优势也得以更充分地释放。
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听至此,已来回对比了8个样本,要找的结果已经拿到:百夫长作为当下最贵的一条耳塞升级线,在独家先进导体的加持下,PK自家名前作Horus OCTA,仍在信息量、立体感、鲜活度上有明确可闻的提升。最顶级的定价,注定它只能被少数顶级玩家所拥有。熟悉我的人都知道,PK刘是一直反对线材等辅件“酱油贵过鸡”的。但这次在顶级设备上PK了同段位的知名升级线之后,百夫长又确实让我听到了更好的表现。所以,这没有“贵过鸡”的“顶级酱油”变成我旧观念的一个例外。

那烧友兄弟美眉们究竟要怎么样看待线材发烧呢?首先,线材是音频系统的常规组成部分,没什么仙女住在里面,请坚信一条:“对比听不到改善的线材,别带回家”。其次,多听且多练对比试听,也要找出并听熟自己喜欢的、有较高音质区分力的几段音乐。同时,尽量用自己的或自己熟悉的设备来PK。最后,以自己受控的、公平的反复对比试听之结果为准。这样,我们就不会被线材玩,而是真正的“玩线”了。



音响是科学,音乐 & 音乐体验才是艺术
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