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推陈出新 精益求精 —— Monitor Audio的Hi-End之旅

2014-6-9 16:10| 发布者: ywen| 查看: 1654| 评论: 0

简介:产品代理:和伟音响在众多英国品牌中,有一些个性鲜明、性能杰出的高档品牌,这其中就包括在英国发烧音响工业这个巨大金字塔的顶部牢牢占据着一席之地的“猛牌”(Monitor Audio)。国内读者对猛牌的了解,多是通过 ...

产品代理:和伟音响

在众多英国品牌中,有一些个性鲜明、性能杰出的高档品牌,这其中就包括在英国发烧音响工业这个巨大金字塔的顶部牢牢占据着一席之地的“猛牌”(Monitor Audio)。国内读者对猛牌的了解,多是通过其产品和技术,对这个品牌的历史却知之甚少,我们甚至不知道猛牌是金属振膜扬声器的先驱者之一。

品牌历史
上世纪60-70年代,无疑是英国音响的黄金时代。随着所谓“BBC”喇叭规格的确立,英国涌现出一批以KEF为代表的具有世界级影响力的音响品牌。在这个时代的大潮中,一位具有印度血统的英国人MO Iqbal,也就是后来被香港人亲切称为“毛主席”的那位老先生(当时正年富力强,不能称“老”),在1972年与大名鼎鼎的音响评论员Martin Colloms合伙创立了Monitor Audio。猛牌的开山之作MA1,就是出自Martin Colloms的设计。Martin后来虽然退出了猛牌,但一直与猛牌保持着密切联系,直到“毛主席”退休之前,还帮助猛牌设计了一些非常著名的型号。

1974年,猛牌推出了MA3音箱,这是一款BBC规格的3分频大书架音箱,从3段频率控制面板来看,确实是专业监听喇叭的风格。在英国,涉足BBC监听音箱的品牌,后来几乎都名扬天下,这一定律也适用于猛牌,据说就是这款音箱,奠定了猛牌在发烧音响界的江湖地位。

不过让猛牌最终声名大噪的,并不是BBC规格音箱。1981年,“毛主席”聘请了前BBC工程师罗宾·马歇尔(Robin Marshall)担任设计师。这位马歇尔先生的名字中国发烧友虽然陌生,但提起他后来创立的品牌Epos(谱诗),大家应该都耳熟能详。马歇尔以设计高性价比音箱而出名,他为猛牌设计的R352两分频书架箱成为当时英国卖得最好的音箱,从那时起,猛牌的大名真正为发烧友以外的大众市场所熟知。80年代中期,英国很多音箱厂都开始试验用金属铝作为高音振膜,猛牌也开始了这方面的研究。马歇尔后来曾向媒体提到过一件趣事:英国Celestion 的一位工程师曾告诉他,铝根本不能用来制作高音球顶,因为工作不出10秒钟,振膜就会抵受不住巨大的扭曲力而碎裂。这可能是Celestion早期实验中出现过的问题,可以肯定,这个问题最终得到了解决。马歇尔为猛牌设计的R852MD在1985年上市,采用了新型航空材料铝镁合金作为球顶材料,是英国最早采用金属球顶高音的音箱之一。

不久,R352改款为R352MD,同样换装了金属高音。有意思的是,没过多久Celestion就发表了一代铭器SL6,采用的正是铝球顶高音!后来马歇尔离开了猛牌创办Epos,但猛牌继续在金属材料单元上作进一步研究。到了1989年,那个令所有中国人难忘的年头,猛牌发表了震惊发烧音响界的“金高音”。金高音的名头之大,以至于几乎国内所有的发烧友都认为猛牌不计成本地在铝合金振膜上镀了金。直到和伟音响取得猛牌代理权,猛牌现任技术总监才告诉媒体,金高音上那层金色的镀膜,其实只是氧化铝陶瓷的一种颜色而已。


第一款采用金高音的猛牌音箱是Studio 10,在此后的几年,猛牌凭借一系列Studio系列音箱,迅速成为英国极品发烧音箱的代表品牌之一。这个时候,猛牌通过参股英国制造金属振膜单元的Acoustic EngineerinQ公司,全面掌握了金属球顶高音和金属盆中低音单元的制造技术。Studio 系列成为当时世界上少数全部采用金属材料作为单元振膜的音箱。Studio系列在国际上深受专业评论员的青睐,在中国发烧友中也具有很高的知名度,是当时很多人心目中的梦幻器材。除了Studio 10,这个系列中比较有名的型号还有Studio 20SE、Studio 50和Studio 60。在上世纪90年代初、中期,金高音和Studio系列是猛牌始终不坠的两块金字招牌,Studio 20SE甚至一直生产到2000年,生命周期长达8年。在中价位市场,猛牌也靠金高音的MA700和703PMC 等高性价比产品,俘获了很多荷包不丰的发烧友的芳心。

1997年,香港回归之年,执掌猛牌25年之久的“毛主席”自感廉颇老矣,在将公司股份卖给了以Dave Collins为首的一批投资者之后退出了音响圈。也就是从那时起,猛牌几乎是悄无声息地退出了香港和内地市场。

不要以为新的拥有者在采取收缩战略。实际上,在收购猛牌之后,新东家对猛牌进行了一系列重大改组,这一系列的措施包括:招募新的技术总监Dean Hartley,将原先分散在剑桥三处的工厂(分别负责单元制造、木箱制造和总装)整合为一个大工厂并搬迁至瑞利,开发新的GS系列以取代Studio系列等等。在此之后的10年中,猛牌在北美及日韩维持了相当好的销售业绩。

新任技术总监Dean Hartley是英国音箱品牌Keswick Audio的创始人。Keswick是英国的一个小镇,在这样一个小池子里Dean难以掀起巨浪,因此这个品牌的知名度始终不高。Dave能够慧眼识珠,启用这么一个年轻人挑起猛牌设计团队的大梁,可见Dean其人在技术上必有过人之处。在“毛主席”时代,猛牌就有给予设计师极大自由度的传统,现在这个传统仍然得到了继承。Dean在这种自由的氛围下,有了这个响当当的老字号作为后盾,终于得到了大展身手的机会。

Dean认为,猛牌过去虽然有不少脍炙人口的优秀设计,但是问题在于这些产品出自不同的设计师,虽然在音质上广受好评,但仍体现出不同设计师的不同口味,因此作为一个整体来说,猛牌同一系列的音箱存在风格不统一的问题,造成了一些用户的困扰。在Dean的带领下,猛牌重新规划了产品线,将过去的设计全部推倒重来,开发出从入门级的Bronze BR系列、中级的Silver RS系列、高档的Gold GS系列等,猛牌产品的阵容前所未有地丰富和壮大。

2007年,猛牌再次被管理层收购,不过与上次收购相比,设计团队并没有大的变化,已经在猛牌工作10年的Dean Hartley,仍然担任设计总监这一关键职位。新的董事会成员一共5人,全是在猛牌工作多年的英国人,而且他们仍然为保持猛牌英国私有公司身份,没有被大财团收购而感到自豪。发烧友应该都明白,对于不以规模经营取胜的高端发烧小厂来说,被大资本收购的结局基本上是放弃自身固有的风格,向市场妥协,最终被再次出售,而一个发烧小厂是经不起这样折腾的。

新的董事会将目光再次投向了已经阔别10年的中国。一方面,与在国内市场推广经验非常丰富的香港和伟公司签下了代理协议,正式宣告了猛牌重返中国音响市场;另一方面,猛牌又在中国建立了生产基地,整合英国设计资源和中国在制造能力上的优势,让自己的产品在市场上更富于竞争力。同时,由Dean主持设计的猛牌新旗舰Platinum(白金)系列也于2007年面市,这是一个采用了大量不同于以往扬声器技术的全新材料和设计,为证明这一新的设计制造模式的成功,Platinum系列的制造也放在中国。Platinum系列美轮美奂的制造品质和清澈无染的音色,几乎立刻征服了各大音响媒体,评论员们不吝溢美之词,给予了“白金”系列毫无保留的赞誉。

我们完全相信,猛牌新的董事会是由一批热爱音响的发烧友组成,在他们的带领下,猛牌完全能够延续其35年以来的优秀音响文化内涵和传统,在新的世纪中,再度成为音响界瞩目的焦点。

产品与技术
早在1986年,猛牌就首度推出了半球型的金属振膜高音单元,其良好的高频响应以及清脆的细节让人耳目一新。三年后猛牌再度推出镀金的金属高音单元,自此就一直以镀金高音闻名于世。

1991年,猛牌成功地开发出金属振膜的中低音单元,提供了更快速以及失真度更低的中低频响应。稍后,他们又将这只金属振膜的中低音单元也镀上了金,结果发现它的表现与镀金高音一样,拥有清亮的音质,重播音乐不再含糊带过。

猛牌采用C-CAM工艺制作的中/低音单元,对铝镁合金的音盘进行陶瓷化表面处理。载取于宇宙级航天科技的C-CAM镁铝合金振膜,不仅能再生极为柔顺绵密的中、低频音色。配合新改良的铝镁振膜低音单元,拥有极速的瞬时反应、更宽阔的动态范围与更低的失真。


现今猛牌的产品丰富完善,除了顶级Platinum系列,还有Gold GX、Silver RX、Bronze BX系列,Shadow系列、Apex系列、Radius HD系列、MASS系列、Outdoor户外扬声器系列、Ci定制安装系列、SoundFrame入墙式喇叭系列以及WS100无线音箱等等。

在这些产品中,猛牌顶级Platinum 系列的旗舰喇叭PL300运用了许多新技术,首先是名为Platinum C-CAM的丝带高音。此系列不再使用传统动圈式高音,而全面改用新的丝带高音,让PL300的高频响应可轻松直达100kHz,不论是LP、SACD还是蓝光规格的音频讯号,PL300都可以完全对应。低音单元部分,PL300采用独特的RDT振膜,它是一种用Nomex材质制成的蜂巢式结构振膜,虽然厚度只有40μm,但强度更佳,反应更为灵敏,在8英寸双RDT单元的驱动下,PL300可以发出28Hz的良好低频。


值得注意的是,整个Platinum系列都使用了“ARC”技术。ARC是使用一根以特殊聚合物制成的细支柱,从前方至后方贯穿整个音箱,并固定住前障板、单体框架、音箱内部的补强支架,以及后障板,由于这种聚合物具有很好的阻尼效应,因此ARC设计可以提供音箱非常好的抑震效果,并使音箱变得异常强固,而PL300内部共用了4根ARC柱,加上多重补强支撑措施,让PL300的重量高达43.8kg,不愧为Monitor Audio的新旗舰。
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